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Music Terminology

Definitions and translations of common terms you might encounter while searching for music or information about music

Music Publishing Terms

German word abbreviation English
Abdruck Abdr. impression, print, reproduction
Abschrift Abschr. reprint, copy
Abteilung Abt. section, part
Anhang Anh. appendix, supplement
Anmerkung Anm. commentary
arrangiert   arranged
Aufführung(en); Aufführungsdauer   performance(s); performance duration
Aufführungspraxis   performance practice
Auflage Aufl. edition, impression
Ausgabe Ausg. edition
ausgewählte   selected
Autograph   holograph
Band Bd. volume
Bearbeiter; bearbeitet; Bearbeitung(en) Bearb. arranger; arranged, revised; arrangement(s)
Beiheft   supplement
Beispiel  Beisp. example (z.B. = for example)
Bemerkungen  Bem. remarks, annotations, commentary
Bericht  Ber. report, commentary
Besetzung   personnel(usually referring to instrumentation)
Bibliothek  Bibl. library
Blatt  Bl. leaf, page (of book); folio (of manuscript); sheet
Buhnenwerke   dramatic works
Brief   letter (correspondence)
Denkmäler   Monuments (correspondence)
Druck  Dr. impression, printing
Dur   major (key)
durchgesehen   revised
eigentlich eigtl. introduction
Einleitung Einl. introduction
Einrichtung   fingering
Erhaltene Werke   surviving works
erscheinen   to appear, to be published
Erstausgabe   first edition
erweitert erw. enlarged
etwa; etwas   approximately; somewhat
Fassung   version
Festschrift  Fs. publication on the occasion of a celebration
Folge   series, sequence
Fundort Verzeichnis   found/discovered index
geboren geb. born
gedruckt gedr. printed
Gegenwart Gegenw. present time
Generalbass Gb. continuo
Gesamtausgabe GA complete works
Geschichte Gesch. history
Gesellschaft Gesch. society, association, club
gestorben gest. died
getauft get. baptized
Handschrift Hs. manuscript
Heft H. number, part
herausgegeben von hrsg. von edited by
Herausgeber Hrsg. editor
Heft H. number, part
Inhalt  Inh. Table of Contents
Jahr   year
Jahrhundert  Jh. century
Katalog  Kat. catalog
Klavierauszug   piano-vocal score (piano reduction)
Komponist  Komp. composer
korrigiert   corrected
Kritischer Bericht   critical report or commentary
Kunst   art
Manuskript  Ms. manuscript
Mitarbeiter  Mitarb. collaborator
Moll   minor (key)
Musikforschung  Mf. music research
Musikschule   music school, conservatory
Musikwissenschaft   musicology
Nachdruck   reprint
Nachwort   afterword
Namenszug   signature
Neuausgabe, Neue Ausgabe NA new edition
Neudruck Neudr. reprint
Notenarchiv music archive
Nummer Nr. number
Opus op. opus
Partitur Part. score (usually full score)
Quelle   source (usually primary source)
Redakteur; Redaktion  Red. editor; editing
redigiert   edited
Register   index
Reihe  R. series (in publications and in reference to tone rows)
revidiert rev. revised
Revisionsbericht   critical commentary
Sammlung Samml. collection, compilation, set
Sämtliche Werke complete works
Satz   movement
Schrift   writing, book, periodical, etc.
Seite  S. page
Skizzen   sketches
Sprechgesang; Sprechstimme   speech-song
Stimmen   instrumental parts; voices
Stücke   Piece
Textbuch   libretto
Titelblatt   title page
Tonkunst   art music; music
Überschrift   heading, title
Übersetzung   translation
Übertragung(en)   transcription, transcriptions
unbekannt   unknown
Untergeschoben   attributed falsely
Urheberrecht   copyright
Urtext   original text, unedited version
verbesserte  .  improved, corrected
Verfasser  Verf. composer, author
Verlag; Verlager  Vlg. publishing house or firm; publisher
verlorengegangene   lost
veröffentlicht; Veröffentlichung   published; publication
Verzeichnis Verl. or V. list (usually of works, e.g., BWV)
weltlich   secular
Werke   works
Widmung   dedication
Wissenschaft   science, knowledge (e.g., Musikwissenschaft, musicology)
Zahl  Zl. number
zusammengestellt   compiled (brought together)
zweifelhaft   doubtful, questionable (usually applied to attribution of a work)

Adapted from:  http://www.library.yale.edu/cataloging/music/germterm.htm

 

German Names for Instruments

German name Instrument
Bariton Baritone
Bassklarinette Bass clarinet
Becken Cymbals
Blasinstrument Wind instrument
Blechbasinstrument Brass instrument
Blockflöte Recorder
Bratsche Viola
Englischhorn English Horn
Fagott Bassoon
Geige Violin
Gitarra Guitar
Grosse Trommel Bass Drum
Harfe Harp
Holzblasinstrument Woodwind Instrument
Klarinette Clarinet
Klavier Piano
Kontrabass Double Bass (string bass)
Kornett Cornet
Laute Lute
Leinentrommel Snare Drum
Liebesgeige Viola d'amore
Marimbaphon Marimba
Orgel Organ
Pauke, Pauken Timpani
Pikkoloflöte (kleine Flöte) Piccolo
Posaune Trombone
Querflöte Transverse flute; flute
Saxophon Saxophone
Saiteninstrument String instrument
Schlaginstrument Percussion instrument
Tasteninstrument Keyboard instrument
Tonbande Tape
Trommel Drum
Trompete Trumpet
Zupfininstrumente Plucked instrument

Other German Music Terms

German Term English Term
Abschluss Coda
Abtakig Downbeat
Anfang Beginning
Atem Breath
Ausführung Performance
Ansatz Embouchure
Aufnahme Recording
Bebung Vibrato
Bindeklappe Slur
Dämpfer Mute
Doppelzunge Double tonguing
Dur Major (key)
Einsatz Cue, entry
Einshnitt Caesura
Flatterzunge Fluttertongue
gezupft Pizzicato
Halt Hold
Hoch High
Liniensystem Staff, staves
Luftpause Breathing pause
mehr more
Moll minor (key)
Particell Short score
Pause Rest
pfeifen To whistle
Plattenteller Turntable
Probe Rehearsal
umblättern Turn the page
Sänger Singer
Schallplatte Recording, record, disc
Schlag Beat
Schlegel Mallet
Schluss Cadence
Schlüssel Clef
Spitze Tip, point, toe (in organ playing)
sprechen To speak; speaking 
Steg Bridge
Stimmungfang Vocal Range
Takt Beat, bar
Taktstritch Barline
Taktvorzeichen Time signature
Taste Note, key
Tastenfessel Sustaining pedal
Teil Section, part
Tonsatz Composition
Vorspiel Prelude
Vortrag Interpretation
Weise Tune, melody
Widerholungszeichen Repeat Sign
Zeitmass Meter
zupfen To pluck, plucking
zu sehr Too much (nicht zu sehr: non troppo)